lunes, 16 de julio de 2012

Ciencias Relacionadas con la Biología

El Descubrimiento de la Estructura del DNA

             El monje Gregor Mendel (1822-1884) realizó conteos de cientos de plantas de chícharo cultivadas en su monasterio, y así descubrió los caracteres de la herencia, aunque no sabía dónde se ubicaban físicamente estos misteriosos caracteres. Posteriormente los biólogos descubrieron los cromosomas, que estaban dentro de los núcleos de las células y los relacionaron con la herencia; y luego los químicos entraron en acción al identificar la naturaleza química de estos cromosomas, y determinaros que estaban formados por ácidos nucleicos, pero no sabían cuál era la forma de la molécula. Entonces, los físicos se hicieron cargo del problema y utilizaron aparatos especializados para tomar imágenes de DNA y luego dar a conocer sus resultados. Al final un biólogo estadounidense y un físico inglés, James Watson y Francis Crick (1916-2004), respectivamente, publicaron su famoso modelo de la doble hélice del DNA.

            Actualmente, muchos de los estudios que se hacen del DNA se apoyan en el uso de la computadora para poder manejar la enorme cantidad de datos que se obtienen, cuando por ejemplo se estudia el genoma de un organismo, es decir, cuando se quieren descifrar toda la información genética de una determinada especie. El producto de dichas investigaciones muchas veces es materia de controversia, porque algunas de sus aplicaciones se pueden considerar contrarias al bien  y a la moral. Se habla entonces de la ética en la ciencia.

            Veamos ahora otro tipo de estudio biológico. Se ha observado que el Jaguar es un animal en proceso de extinción.  En México esta especie se distribuye principalmente en el estado de Chiapas, se ha tratado de ubicar el hábitat en el que viven los pocos que quedan y para eso se marcan en un mapa las zonas en las que se les ha podido localizar. Asimismo se están haciendo conteos de los ejemplares para determinar estadísticamente cuántos nacen y cuantos mueren cada año. Se analiza su pasado y las razones por las cuales ha llegado a disminuir tanto su población.

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